Présentation de l'Association Bonobo ECO

> Créée en 2008, Bonobo ECO (pour Étude & COnservation) est une association de Loi 1901 centrée sur la recherche et la conservation des bonobos (Pan paniscus) en milieu naturel. Pour nous, la conservation des bonobos doit nécessairement passer par un partenariat le plus étroit possible avec les populations humaines vivant à proximité des bonobos. C'est ainsi que nous nous sommes engagés au côté de l'ONG congolaise M'bou-Mon Tour qui a développé depuis près de 20 ans un projet de conservation communautaire des bonobos, unique et porteur d'espoir.

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Projet de Bonobo Eco

Au coeur de leur action

Victor NARAT, Chargé de Recherche CNRS, Eco-anthropologie, Musée de l’Homme, Paris, France.

  Contexte et objectif
 

> Connaître l’état d’isolement de la sous-population du Sud Ouest ?
Il est indispensable de connaître l’état d’isolement de cette sous-population pour adapter au mieux les stratégies de conservation car l’isolement accroît le risque de dérive génétique et de consanguinité.

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L'Histoire de Bonobo ECO

  Historique
 

> Victor Narat, fondateur de Bonobo ECO et actuel président, est passionné par l'étude et la conservation des grands singes et des bonobos en particulier depuis plus de 15 ans. Vétérinaire de formation, il a développé, en parallèle des activités associatives, un projet de recherche de long terme ayant pour objectif de mieux comprendre l'écologie, le comportement, la socialité et la santé des bonobos dans la zone de conservation de l'ONG Mbou-Mon-Tour.

> Après avoir effectué une thèse universitaire au Muséum national d'Histoire naturelle sur les interactions humains-bonobos-habitats, il a par la suite intégré le CNRS en tant que chercheur, notamment pour étudier les relations entre humains et grands singes. Les fonds alloués à la recherche scientifique dans ce cadre ne permettent pas de maintenir un site de recherche de long terme, d'où l'importance de passer par d'autres canaux de financements pour pouvoir poursuivre cette recherche, à la fois fondamentale et appliquée, indispensable pour mieux connaître et mieux protéger les bonobos.

  Missions
 

> L'association Bonobo ECO développe deux grands types d'actions

  • La sensibilisation du public
    Nous menons des conférences, tenons des stands dans des manifestations, intervenons dans les medias etc. A travers cette sensibilisation, nous cherchons à apporter un autre discours que celui fréquemment entendu concernant la conservation des grands singes. A partir de nos recherches, nous montrons comment humains et grands singes peuvent coexister et que l’exclusion permanente des humains des espaces protégés est bien souvent contre-productive.
  • Le soutien à la recherche scientifique de terrain
    Il est primordial de mieux connaître les bonobos, leur environnement et leurs relations avec les humains, pour mieux les protéger. C'est pour cette raison que Bonobo ECO soutient depuis 2010 le projet de recherche de long terme initié par Victor Narat en collaboration avec MMT. Ce projet a débuté par l'habituation de la communauté de bonobos de Manzano près du village d'Embirima (cf carte).
    Localisation de l'association Mbou Mon Tour

  Perspectives
 

> L'habituation des bonobos aux observateurs est un processus prenant environ 4 années d'efforts quotidiens. Une fois les bonobos habitués, il est indispensable de maintenir une présence et de valoriser les observations faites, d'où l'importance ici de la recherche scientifique. Nous avons formé deux assistants scientifiques locaux qui collectent des données sur une base quotidienne afin d'étudier : l'alimentation des bonobos, la manière dont ils utilisent l'habitat disponible, leurs réactions face aux humains, leur socialité, leur santé etc. Ce travail de collecte de données est fastidieux mais indispensable pour mieux connaître et protéger les bonobos de cette zone mais aussi l'espèce en général. En revanche, il nécessite des moyens récurrents qui sont difficiles à obtenir auprès de bailleurs classiques.

> Notre projet a déjà permis d'aboutir à six articles scientifiques dans des revues internationales, notamment sur la santé des bonobos de la zone, leurs relations avec les humains, la manière dont ils utilisent l'habitat et la caractérisation de cet habitat. L'environnement dans cette zone est un habitat rarement rencontré pour les bonobos, une mosaïque forêt-savane. Ainsi, le projet scientifique permet à la fois de mieux connaître les bonobos dans cet habitat fragmenté pour formuler des recommandations au niveau local pour leur conservation. Il permet aussi de mieux connaître l'espèce en général et notamment ses capacités d'adaptation, indispensable pour mieux orienter les stratégies de conservation au niveau de l'espèce.

Victor. NARAT
Président de Bonobo ECO